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怕上火,难道你就不怕肾衰竭? 大象公会

大象公会2018-05-21 16:02:59

为什么热爱进补养生的台湾人会成为世界洗肾之都,为什么食物清淡的广东会是慢性肾病高发区,你在喝下苦苦的清热凉茶时,可想过自己的肾?


文 | 郑子宁


天热了,空调可以降温,但降不了中国人的“上火”,怎么办?好在祖先早有准备,为我们留下了各种清热解毒的凉茶、药膳秘方,一口灌下,据说可见奇效。


问题是,你很可能面临这样一个选择:是“去火”,还是保肾?


补出来的洗肾之都


如果进补才是真正懂得关心自己的身体,那么全世界最关心自己身体的毫无疑问是台湾人。在台湾,中南部又比北部更专注于在各种祖国医学理论指导下科学地、辩证地食补、药补。


台湾人比大陆人更热衷食补、药膳有两个原因。观念上,台湾没有经历过破四旧等政治运动,传统医学的观念影响保留得更完备;制度上,中医被纳入了全民健保系统。中草药不光在中药馆可以买到,在餐馆、夜市、卖场都可以方便地购买或食用。


不过,台湾除了是世界进补之都,同时还是“世界洗肾之都”。


▍2012年台湾健保门诊花费最高的前五名。资料来源:台湾中央健保局


洗肾就是透析,主要有血液透析和腹膜透析两种方式,原理大致是利用渗透压将体液中的有害物质转移到透析液中排出,从而取代本来应该由肾脏负担的功能。在肾脏疾病发展到一定程度,肾功能不足以维持生存的情况下,透析是除了肾移植外唯一的保命手段。


台湾现有洗肾中心534家,血液透析机14502台,59020名病人接受透析治疗,大约每百万人口中有2584人在接受透析治疗,高于日本(2309)、美国(1924)。可能是透析人数实在太多,台湾洗肾治疗能力已经达到世界顶尖水平,45岁以下患者五年存活率高达98.5%。


是台湾人特别热衷于透析吗?


正常人不会没事就洗个肾,台湾洗肾业的繁荣来自过于旺盛的需求——台湾的慢性肾病患者实在太多。台湾成年人中慢性肾病患病率大约为9.8%-11.9%之间,在老龄人口更达到惊人的37.2%。


更严重的是,台湾慢性肾病发展到肾衰竭/尿毒症的患者数量尤其多,2006年台湾三到五期慢性肾病人口占比6.43%,而中国大陆慢性肾病发展到这一阶段不过占人口1.7%-2.5%。相应的,透析支出可占台湾医疗总支出的7.21%,遥遥领先于排行第二的美国。


▍全球洗肾(尿毒症)盛行率排行榜。资料来源:美国肾脏登录系统(USRDS)


今天,世界范围内罹患慢性肾病的人数水涨船高,主要诱发因素以糖尿病和高血压为主,而糖尿病和高血压的流行,是因为富裕社会的饮食中很容易出现加大身体负担的高盐、高糖、高脂成分。故慢性肾病高发区主要集中在西方国家,尤以美国为典型。


但在饮食相对低盐低糖低脂的台湾,慢性肾病的流行却有另一个原因。


台湾研究机构对肾病病人的流行病学分析显示,与对照组(健康人)相比,肾病病人服用中草药的概率要大得多;更热衷于进补的台湾中南部人,尿毒症发病率显著高于北部——这些地方也恰好是地下电台中药(未取得许可执照的电台播出的药品广告)、偏方补身极为流行的区域。


祖国传统医学的伟大神奇之处在于,若想损伤自己的肾,你甚至都不需要把草药吃下去——台湾中草药从业者尿道恶性肿瘤、慢性肾炎、肾衰竭、肾硬化的死亡率都比一般人高出很多,其中患恶性肿瘤的危险性更是一般人的3-4倍,据信是因为加工中草药过程中产生的药物粉尘被口腔黏膜吸收所致。


要说只有台湾人才相信祖国医学、热衷进补,广东人显然不答应。


中国大陆没哪个地方的健康意识能与广东人匹敌。各种在岭北闻所未闻的食补、药膳是广东人生活中的常态,他们对身体的热爱,甚至导致许多物种濒临灭绝。就日常能见到的各种广告而言,他们完全有资格被认为是中国大陆最热爱肾的人群。



▍自古以来,广东民间便有上千种针对各种疾患的食疗偏方,甚至是补肾


——广东省慢性肾病发病率在全国排行相当靠前,全国平均水平为10%,广东大约为12%。虽然广东人的慢性肾病看似并不比其他地区高多少,但已经足够诡异。理论上,广东人慢性肾病的发病率应当低于全国水平。


广东高血压发病率虽然近年快速增长,但仍比全国平均水平低得多。全国成年人高血压患病率已高达33.5%,广东则大约在20%左右。一般认为主要是因为粤菜清淡少盐的缘故。而广东糖尿病发病率虽稍高于全国平均水平,但并不足够解释慢性肾病的高发——广东慢性肾病多由慢性肾小球肾炎发展而来,糖尿病和高血压引发的慢性肾病近年虽有所增长,但仍然远低于世界平均水平。


到底是什么原因导致广东慢性肾病发病率高呢?


罪魁祸首可能恰恰就是以凉茶、老火药膳汤为代表的大量无节制使用中草药的习惯。



▍1949年的广州凉茶铺。如今,各色凉茶铺在广东街头仍旧随处可见


此参非彼参、此肾亦非彼肾


中药治本、副作用低是很多中国人的刻板印象。但是中药真的安全吗?


1991年,比利时布鲁塞尔的一些女性罹患了不同程度的慢性肾病。经过调查,她们都是爱美女性,都在当地一家私人瘦身诊所中接受中草药减肥治疗。


无论她们是否减肥成功,她们使用的一种草药——广防己,已经把她们的肾搞坏了。


▍广防己与防己。广防己,多年生落叶缠绕藤本。在中药中通常用其木质根干燥炮制后入药,具有利水消肿,祛风止痛之功用。自2004年起,广防己不再用作药品生产


元凶就是广防己中含有的马兜铃酸。这种神奇的化学物质具有相当高的肾毒性,并且作用机理是通过改变肾脏细胞的基因达成——这意味着马兜铃酸没有安全剂量,微量的马兜铃酸即可破坏肾脏。


马兜铃酸在相当多常见的中草药中均可检出。21世纪初曾经轰动一时的龙胆泻肝丸导致肾衰竭问题,即因为药方中有含马兜铃酸。而台湾成为世界洗肾之都并不奇怪——全台三分之一的人口服用过含马兜铃酸的中草药。


马兜铃酸如此厉害,为何含有马兜铃酸的中药仍使用如此广泛?


很大程度上,这不能完全归罪于老祖宗。


传统上中国民间对植物的分类归纳纯粹根据外观形态上的接近。而延伸到中医理论时,往往会把外观接近、但在生物学上并非同类的植物当作同一种可以入药的药材。


以最有名的中药之一“参”为例。明朝早期流行的人参是今山西上党地区的上党人参。明朝后期由于人参需求量巨大,上党人参被挖绝,于是各种替代品登场:或是另外寻找产地,如辽东参和高丽参,或者是选择上党当地和人参外形相似的植物党参作为人参的替代品。


党参与高丽参


植物学上,人参属于五加科人参属的植物,而党参则属于桔梗科。两者相差非常大。但两者根部形状颇有相似之处,因此党参常被用作人参的代用品。中医对于两者的使用虽有所区别,如有人参补气党参补血之说。但党参实际扮演的是吃不起人参的人使用的便宜货。


更有趣的是,后来党参也出现了断供的问题,于是川党参应运而生——所幸这种四川产的植物和党参尚属近亲,同属不同种。清朝以后则又从美国和加拿大进口西洋参,同样属于五加科人参属,但却是玉兰亚属的植物,和真正的人参并不相同。此外,尚有唇形科鼠尾草属的丹参和桔梗科桔梗属的沙参,也由于根系近似人参而被称为参。


▍法国耶稣会教士杜德美受到中国人参热的感染,认为人参的确是一种灵丹妙药,并将此消息传入法国。法国商人很快意识到西洋参是一种可以从中国人手中牟取暴利的宝贝


名同实异现象其实并不罕见,但用作药材很可能发生严重问题。譬如,比利时减肥诊所用的药方中本应该使用一味叫“防己”的中药,属防己科千金滕属,但却一不当心把马兜铃科马兜铃属的“广防己”拿来当了替代品。


很多读者恐怕对2003年前后的龙胆泻肝丸致肾衰事件仍然留有印象。而龙胆泻肝丸之所以毒害了那么多枚肾脏仍然和名近致讹有关。


龙胆泻肝丸也属于清热降火类的中药。其配方中有一味重要的药材叫“木通”(木通科木通属),本是关内的一种植物,但是随着木通资源逐渐紧缺,生长在东北地区,外形和木通相当类似的“关木通”(马兜铃科马兜铃属)被认为是木通的合理替代品。


可惜关木通中含有马兜铃酸,因此配伍中采用关木通的龙胆泻肝丸对肾脏伤害极大,很多人因为使用龙胆泻肝丸罹患尿毒症,要靠透析或肾移植方能维持生命。


严格按照古代用药就可以万事大吉了吗?并不尽然。


首先,古代药方虽然相当于经过长期的人体实验,绝大多数情况下不会发生严重的急性中毒。但慢性中毒并不能通过古代的试药方式被发现,特别在长期服用的情况下;由于古人平均寿命比今天人短,很多慢性中毒反应就算有所显示也未必能被当时的中医发现。


对肾脏有毒害的物质远不止马兜铃酸。中草药化学成分极其复杂,不少化学物质可能对健康人的肾脏并无太大直接损伤,但在肾脏功能受损的情况下则会加重损伤程度。


当然,这里说的肾,与中医说的肾不是一回事,中医的肾并非解剖学上的特定器官,而是对泌尿生殖系统(偏重生殖系统,尤其是男性)的泛称。热爱后一种肾的人,其实不必太担心中药会损害他那一部分肾的功能。



▍泌尿生殖系统概观


苦:清热还是毒性警示


降火气的凉茶药膳,为什么可能会是肾脏杀手?


广东、台湾等地自古气候湿热,在没有空调、电风扇的年代,很容易根据中医“清热败火”理论指导发明各种“去火”的进补品。


一般来说,在中国南方,苦味和“寒”是被联系在一起的。于是苦味食材如蕨菜、苦瓜、苦苣等都被认为有清热解毒之效。作为败火大杀器的凉茶自然也不例外。传说中清热有奇效的癍痧凉茶味道就极苦。



▍癍痧凉茶据传因其去火效果显著被民间认为有刮痧排毒之功效,故称之为“癍痧”


但是,人们生来并不喜欢接受苦味的食物。苦味物质往往是由于其对人体有害,所以在长期进化过程中,人产生了对它们的苦味味觉以减少误食概率,苦味其实是一种保护机制。事实上,蕨菜中的原蕨苷,苦瓜中的苦瓜素等都有对身体有害的一面。


只不过蔬菜毕竟苦味有限,远没有药膳或凉茶那般苦得厉害——大多数情况下这么苦的东西人根本不会去碰,只有坚定认为吃下去可以败火,人们才会对味觉神经发出的警讯视而不见,大口大口地吞食着这些来路不明苦味化学物质。


相比正规中药,凉茶和药膳使用人群巨大,几乎没有准入门槛,任何人都可以参与凉茶和药膳的创作,因此这些败火佳品的成分尤其复杂。


尤其是凉茶,介乎食品和药品之间的特性,使得凉茶铺可以选择把自家配方视作商业机密,不对外公布。前述著名的癍痧凉茶至今配方仍然作为商业秘密秘而不宣。



▍加多宝集团与广药集团的“王老吉”凉茶品牌之争间接让全国掀起了一股“凉茶热”。报道来源:腾讯新闻 《今日话题》


凉茶到底含有什么化学物质乃至什么种类的草药,多数饮用者一无所知,很难避免不慎摄入对有害健康物质的风险。可能一不小心就把肾喝坏了。


如果碰上特别不靠谱,对中草药理论七窍通六窍的创新发明者,还可能会引发其他问题,2007年广东增城就出现过一对夫妻误将断肠草当作金银花煲凉茶待客导致两人死亡的惨剧。


值得庆幸的是,目前行销大江南北的各路罐装凉茶,中草药的成分含量很低,与两广当地售卖味道苦涩的凉茶完全不是一种东西。不过,摄入过多糖分可能会诱发糖尿病——这正是发达国家肾衰竭的第一大原因。


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