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【热点】别让凉茶红罐官司凉了人心

食品观察家2018-05-11 14:54:01

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本文转自公众号“财经八卦阵”

从前,南方有一位“广”姓大户人家,属当朝宗亲,经营医药,雄霸一方。大户偶得朝廷赐一义子,聪慧有潜质,然因家大业大、人丁兴旺,不予重视。后该子寄养于平民“加”氏家,“加”姓平民如获至宝,精心栽培,不多年果然风华绝代、卓异常人。广姓大户嫉妒,遂夺回该子。然因环境迥异,此子才华竟不得施展彰显。大户认为,儿子的才华离不开寄养的水土房产,平民必须一并归还,平民不答应,遂兴官司,当地有司竟支持大户诉求,将平民之水土房产判给大户,一时成江湖笑谈。

类似这样的故事,在12月19日,广东省高级人民法院关于红罐包装装潢纠纷案的一审判决书公布后,陡然风行于网络。

在笔者看来,这样一则“细说”的流行,对于王老吉这个有着180多年历史的老字号品牌,真的是无尽的悲伤。

众所周知,王老吉凉茶创始于清朝道光年间,创始人为广东民间中医,以善治草药闻名的王泽邦,因乳名阿吉,人称王老吉。他潜心研发的王老吉凉茶有清热祛湿之功效,一时间风靡南粤大地。

20世纪50年代初,王老吉分成两支:一支完成公有化改造,发展为今天的广州王老吉药业股份有限公司(广州医药集团子公司);另一支由王氏家族的后人带到香港。

一个拥有近200年历史的老字号品牌,本来有机会成为中国的“可口可乐”,却因大国企广药的漫不经心,不但不能发扬光大,甚至几近沦落到陈李济、潘高寿一样的市场地位,到今天竟然要靠与加多宝争一个红罐包装来扩大声量,不亦悲夫?

据笔者了解,红色易拉罐包装的凉茶并非广药原有,而是在1995年广药集团将王老吉商标租于香港鸿道集团之后,由该集团董事长陈鸿道亲自设计而成,加多宝公司精心打造的红罐王老吉使用的配方也并非来自广药,而是凉茶创始人王泽邦第五代传人王健仪独家授权。1997年,该包装获得国家专利局批准的外观设计专利。

2012年5月,广药集团要回王老吉品牌之后,加多宝公司无奈之下,只好推出自己品牌的凉茶,但仍然沿用凉茶传人独家传授的正宗配方,产品和此前售卖十多年的毫无二致。

“橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳”,充满戏剧感的是,王老吉品牌回到广药后也匆忙推出了红罐王老吉产品,但这个产品和之前市场上的王老吉根本不是一回事,反而是改了名字之后的加多宝,通过新定位和之前积累的市场和渠道优势,迅速赢回消费者的认可,继续稳居凉茶市场老大的位置。广药于是急了,儿子还我了,在你那寄养时给买的房也得一块还我。一句话,红罐包装的知识产权也要归我。

而广东高院一审竟然支持了广药的诉求,其判决理由却难以令人信服。众多法律人士认为,广药集团在商标权利许可时,就不包括“红罐”包装装潢,在权利返回时,至多要求被许可人停止使用商标,即达到了许可合同解除的目的。包装装潢是加多宝一手打造的,“应该谁创造谁拥有”。

笔者虽不精通知识产权法律,但凭常识来看,品牌商标和外观设计是可以分开的,一个品牌对应多种产品,多种包装的情况市场上比比皆是。

人们之所以默认商标与商品外观设计不可分,是由于通常品牌商会购买下设计公司为其设计的商品外观的知识产权,以避免二者的分离。在以上红罐包装纠纷案中,加多宝是包装装潢的创造者,如果加多宝未明确通过契约将已获专利的包装装潢授予广药集团,那么即使在双方合作中广药免费用了十余年,并不能否定加多宝拥有该知识产权。

打个浅显的比方,《论语》是一部享誉千年的名著,至今仍有众多学者著书对其进行解读发挥,这种再创作作品的流行当然与《论语》本身的品牌知名度高度相关,甚至可以说密不可分,但我们能因此说这些作品版权都应该属于孔子?

再退一步讲,如果当初加多宝在租用王老吉品牌期间,就想到有纷争的今天,因而明确主张红罐包装装潢的知识产权,那么今天广东省高院是否仍可以以商标与红罐包装密不可分为由把包装装潢的知识产权判给广药?

此外,这一涉案金额上亿,有中国包装装潢第一案之称的大案,由广东省高院审理,也引发了地方保护的质疑。有分析人士注意到,加多宝与广药之间的多起官司,作为广州国资委下属企业的广药发起诉讼所在地大都选择在广州中院,而审理结果都无一例外的对广药有利的。

其中还有一个极不和谐的插曲,广药工作人员在广东判决前三天就发布了加多宝败诉消息的截图被加多宝集团党委书记发到自己微博上——一审结果出现提前泄露的嫌疑。其中更大肆宣称红罐官司结果已出,加多宝已宣告败诉。但却刻意规避了一个重要事实,即加多宝向最高人民法院提起上诉的时期,它的生产销售是不受一审判决的影响的。

判决书下达三天后,加多宝在北京举行媒体沟通会,表达了坚决维护红罐所有权的决心。加多宝党委书记庞振国表示,坚信最高院在“依法治国”方略的指导下,在最高院一定能够给加多宝一个公平正义的审判结果。与此同时,加多宝全国各大厂区员工、经销商、零售店都纷纷自发组织起来,通过各种方式声援加多宝,为加多宝加油打气,可见民心所向。

值得欣慰的是,鉴于司法地方化可能导致的司法不公问题,十八届四中全会首次提出最高法院设立巡回法庭。中国政法大学教授阮齐林介绍,目前,地方法院的审判尤其是基层法院存在着审判业务专业能力、审判经验不足的问题,最高法院设立巡回法庭可以对地方审判进行有效指导,并对地方的疑难案件直接审判,促进地方重大疑难案件审理的公正性和专业性。同时,也可以防止一些行政案件的地方保护问题。

法律的宗旨和尊严在于维护公平正义。习大大关于依法治国的两句话振奋人心,一句是:“让人民群众在每一个司法案件中都感受到公平正义。”另一句是引用培根的名言,“一次不公正的裁判,其恶果甚至超过十次犯罪。”

笔者认为,在民事案件中维护公平正义的司法,至少应该鼓励诚实经营,鼓励创新发展,而不是助长不劳而获、遏制创新。一审判决后,加多宝通过网络媒体登出两组海报,第一组自嘲“卖凉茶世界第一,打官司倒数第一”;第二组则用“打官司你行,做凉茶我行;抢孩子你行,养孩子我行”的句式霸气回应,其中略有无奈,而更多的是透露出身为行业创造者、领导者自信。由此,加多宝和广药作为凉茶行业两大品牌,谁更用心,谁更专注,谁对消费者对社会更有责任和担当,相信各位看官心里都有杆秤。



作为旁观者,我想提醒当事各方的是,勿让凉茶官司凉了人心,勿为短期私利破坏行业前景。“输了官司,赢了市场”尽管已经固化为加多宝现状的真实写照,但我们依然希望,每一个潜心于产品和市场的企业能够彻底摆脱类似无畏的争夺,在公平健康的市场竞争中塑造出中国品牌的底气。亦盼红罐之争得以公正判决,还市场清宁。凉茶固然清凉去火,但别凉了消费者的心,凉了产业的未来。

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